SECTION LITTÉRAIRE

Botond BAKCSI, La modernité de Jarry : l’Antiquité en procès > 13


1. 1 Le prétexte de cet essai est l’étrange oeuvre en prose d’Alfred Jarry,

intitulée Le Surmâle, sous-titrée Roman moderne. Je n’essayerai pas d’en

donner une analyse détaillée et exhaustive (car, malgré sa brièveté, il s’agit

d’une oeuvre très complexe), mais je voudrais présenter quelques réflexions

concernant le rapport de son auteur à l’Antiquité, à l’héritage classique. Selon

mon hypothèse, Le Surmâle, publié en 1902 (donc au tout début du XXe siècle),

est une oeuvre symptomatique du point de vue de la modernité : elle contient

déjà les traits constitutifs de la modernité non seulement sur le plan thématique,

mais aussi sur le plan de la conception sociale et artistique ou bien sur le plan

de la technique de l’écriture. On peut affirmer à juste titre que Le Surmâle de

Jarry est le précurseur du futurisme et du surréalisme (on connaît son influence

sur Jacques Vaché, André Breton et Antonin Artaud), et qu’il est aussi quelque

chose de plus. Ma question sera donc la suivante : l’extrême modernité de Jarry

présente-t-elle une rupture définitive avec l’héritage classique ?

Après une introduction où je présenterai brièvement le roman de Jarry, peu

connu du grand public, j’essayerai d’examiner la relation entre les conceptions

antiques et modernes sur la sexualité et son rôle social ; puis je parlerai de la

conception artistique de Jarry dans son rapport à la tradition classique.

1. 2 Pour commencer, je citerai la première phrase du roman : « L’amour est

un acte sans importance, puisqu’on peut le faire indéfiniment ». De quoi

s’agit-il dans ce roman dont la captatio est si étonnante ? Le sujet du Surmâle,

si l’on veut le résumer en un mot, est une « histoire d’amour ». Mais il s’agit ici

d’une histoire d’amour moderne, c’est-à-dire d’une réécriture, d’une

déformation perverse du schéma classique de l’histoire d’amour.

 

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